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上图是我们创业的硬件产品,介器的边缘计算单元,介器从零开始基于高度的安全和互联需求,构建了硬件及OS,以及相匹配的云端服务,致力于提供简单易用,便宜的边缘计算产品。

前段时间,和顺为的宗智一起,吃饭的时候,他问了我一个问题,创业这么几个月,你的心态是慢慢变差还是慢慢变好?我几乎没怎么思考,说:我的心态几乎是平和的,几乎是一条直线没有变化。

在全职创业之前,我作为唯一在德国团队的中国籍员工,六年来一直以工程师的名义,在团队的帮助下,照顾国内以及韩日的客户,或者协助团队处理美欧客户的问题,早就习惯了各种压力和孤独,以及一些难以想象的压力和困难。比如一个人在捷克延峰支持的时候,顶住BMW以及供应商10几个经理的压力,通过远程协作,帮助处理其他团队的问题。是的,你们曾今在漫画上看到的填坑工程师的事情,我亲身经历过。

创业有压力,但我喜欢这种压力和挑战,这半年,看着产品从alpha验证版本到目前的量产中,更多的是享受其中的乐趣,毕竟,有想法和把想法实现,是不同的,做一个可以用的产品,和做一个好用并且持续好用的产品,是很大不同的。

当然,期间也碰到了各种非预见性的事务,这里分享一下,作为我自己的反省,也可以让后来者可以避开这个坑。

不要太着急全职

这点很重要,为什么我放在第一个说呢?是因为我这么做了。产品验证后,效果很好,一个企业有直接明示的态度要投资我们,另外一个VC也表达了明显的投资期望。同时,在接触投资人,各类创业者的过程中,大家的一个普遍态度是,创始人全职是拿到投资的关键要素之一。作为一种对投资负责的态度,我于2018年6月初去提了离职,由于职位的特殊性,离职交接需要三个月,期间我的德方领导一直在想办法挽留我,并且提出可以50%的时间创业,50%的时间为他们工作,但是因为前面说的原因,我委婉的拒绝了。后续的融资过程,因为经济的急剧下滑,变得很不利,失败了。离职对我有一定的经济损失,同时也有客户资源的损失,因为我之前的公司,是德国著名的Tire 1设备供应商,我所在的团队的设备是全球最好的,没有之一。

我的教训是,离职这种事情,不要做给别人看,而是考虑实际的情况。创业是以最低的成本实现你的想法,融资没有到位,不要轻易作出离职的决定,特别是在不离职也可以继续情况下,尤其是我这种上一家就职公司还支持我创业的情况。

不要太急找非核心的人

人很重要,非常重要,但是要看时间。像我们这种技术型的产品,初期的时候,最重要的是创始人和可以把想法变成产品的团队,如果有可能,则需要一个可以做你的mentor的人。前期因为各种都很顺利,测试的客户需求很旺盛,并且马上就想留下验证版产品试用,而且加上多数合伙人均没有离职,事务也不是特别的多,我们的基础组织架构算是齐全了,有做市场的,销售的以及各类顾问,但是真正扑在创业上的,只有我和另外两个做产品的合伙人。后期随着投资的变冷,一些人就慢慢的退出了。这之后,我们并没有快速的去把这些空余补上,而是更专注于梳理产品本身,快速的把产品实现,是第一优先级的,前期的市场和销售就CEO自己去做了。整个创业过程中,我的心态是平和的,很大的原因是最核心的另外两个合伙人对我保持了高度的信任,我们这三人组,一直坚守在一起。我们也很开心的在3月初,迎来第四位联合创始人,一位资深的汽车行业的女大神,三下五除二的解决了我们制造过程中的诸多问题,并且用汽车行业的标准来制造我们的产品。

找靠谱的外包

一些非核心的事务,在资金允许的情况下,尽量外包,让专业的人做出专业效果的产品。但是,要找到合适的人,有一点很重要,要签个合同,或者你可以100%放心。我就有签合同的外包,也有不签合同的外包,和他们约定好工期和付款模式。外包有很多问题会延迟交货,特别是外包的人自己工作很忙的情况下。我们吃过一次大亏,6月份我提离职后就把绘图外包,因为是朋友介绍的,对方因为朋友关系,一直说钱没有问题,我觉得不妥直接按照他的收入估算了一个价格和他说,没问题后付了一半的费用,没有签合同,然后各种拖期开始了,2个月过去了才完成简化的第一版。一旦外包有问题,尽快沟通,无法改观的马上换。如果不了解外包的价格,可以参考我的计费模式,按照外包人员当前的年收入计算小时工资,让他给你一个完成的时间计算费用,因为他不是用黄金时间给你做产品,可以打个8折。还有一种就是按照外包的行价。

投资不是重点

虽然钱对于初创企业来说很重要,但钱不是重点,投资应该是锦上添花,可以帮助初创企业快速发展。比如我们的项目,需要寻找的投资人,一定是投次工业企业服务的。市面上有很多投资人,各种角色,财务服务,分析师,投资经理,而且他们背后的诉求各不相同,但是一个基本的目的是一致的,就是你这个创业项目,可以赚到钱。赚钱的方式很多,一种方式是通过直接投资等后期估值增大卖出股份退出赚钱,一种是通过财务服务拉到投资赚钱,还有一种呢比较野蛮,拿你的idea和模式架到他们另外投的企业,提升另外企业的估值赚钱。还有一种更野蛮的是,投资经理帮你拉到他所在公司的投资,要你给他财务服务费。

我们创业的初衷,是快速的自我盈利,在初期开始的时候准备了两条路,拉到投资和没有投资,这里投资指VC。所以,我们谈融资的心态比较简单,投资的状态不会影响既定的进程。

得到帮助很多,需要感谢很多

总的来说,这几个月学到的东西非常的多,也得到了很多大佬的帮忙。在埃夫特机器人的游博的引荐下,我们在清华机器人论坛做了一地次的分享;珞石机器人的三位创始人用他们自己的创业故事鼓励我,更给我引荐很多投资机构,同时也成为我们第一批的客户,更为我们介绍了一些供应商;凯泰资本的朋友帮忙对接了eSIM卡的资源;还有阿丘科技,安川机器人,倍福,UR机器人,staubli机器人,ABB机器人,KUKA机器人,佛吉亚,蔚来汽车等朋友,帮我们引荐投资人引荐客户;我们还得到了前阿里云朋友的商业模式梳理,以及BP的优化,及对我们IoT模式的建议;AWS的朋友,帮我们快速的申请了初创企业的支持,以及帮助我们引荐了其他潜在的投资人和客户;浪尖的同学指点了我们的产品设计,国内工业产品的设计真的太差,我们要做不同的产品;还有朋友推荐了我们的项目去人工智能小镇,对接的朋友在最后一天帮我们一起梳理以及答辩时候的辅导,还有很多只见过一面的朋友,都给予我们产品制造过程中的各类需求提供的莫大的帮助,让我们一个小TEAM,可以快速的在短时间内,从零开发了边缘计算的硬件,和硬件匹配的BluejayOS以及云端,和客户端,需要感谢的还有很多很多。

特别的是,我前公司的德国同事们,也一直在关注我的产品,很兴奋询问我各种更新,同时也要做我们的第一批客户。是的,我们定位不只在国内。

有这么多朋友们的帮助,和核心团队的支持,我的心态,一如既往的好,创业维艰,但是因为有你们,乐趣大于艰难。

推荐二本书

由于经常需要在地铁和高铁通勤,出差或者上班,利用其中的时间,看完了两本关于创业的书,一本是Bad Blood, 还有一本是 Elon Musk.前者是一个失败的故事,后者是一个一往无前的故事,我看的是英文版的,Elon Musk的中文版的链接在这里:硅谷钢铁侠:埃隆·马斯克的冒险人生(硅谷传奇创业者公开的创新秘籍),Bad Blood还没有中文版。

PS

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