作者:Prof. Ilian Bonev 译者: brucebot

最近一周我在香港参加了一个工业机器人的会议,讨论关于中国正在加大力度推进机器人的本地化生产,在看了这些相关的PPT后,我忍不住想知道那几大主要的工业机器人生产商,会有什么样的反应。ABB,Fanuc,Kuka和Yaskawa会因此开始降价吗?2013年,安装在中国的机器人中,有近1/4近37,000套工业机器人,是由本地制造商制造的(IFR 数据), 同这个数量还在不断的增加。但是,这些主要的机器人厂商面对的威胁,并不仅仅来自于诸如深圳,上海和广州,这几个中国主要的工业机器人工业相对发达的城市,他们面对的威胁来自于全世界。

GSK

制造一台工业机器人并不容易,但是也不见得与发射火箭一样难,至少要比制造一辆汽车来是简单的多了。一些优秀的机器人专家,一些投资,几年的努力工作,足够完成一台工业机器人的设计,并且实际的制造出来,这对当前一些工业发达的领导者来说,这些都不是一个问题。虽然这可以帮助KUKA减少一些市场推广的预算,但是机器人并不是昂贵的产品,关于机器人的的事情,在现在这个时候,传播的非常快。

Universal Robots显然已经不再是以前刚开始时候的Startup小公司了,虽然与其他大型的工业机器人制造商来说,还是很小。但是,这并不妨碍他在去年得到的比其他工业机器人厂商更多的注意(如果我们不考虑KUKA的乒乓球大赛的话 :)),同时他们的销售数量开始接其他同类型号的工业机器人。

AUTOMATICAL 2014的开幕式上,KUKA的LBR iiwa轻量型工业机器人,又有了一个新的竞争对手: the Roberta collaborative robot arm. Roberta是由gometec(之前称为 RG Mechatronics),一家小型的德国公司开发。Gomtec与KUKA的LBR iiwa一样,都根源说德国宇航局(DLR)下属的机器人与机械电子研究院。 这家公司由前DLR机器人研究员Bernd Gombert(下图)所有,他是公认的轻量级工业机器人研究的重要人物,也是SpaceMouse的发明者。事实上,Roberta是6个不同的机器人系列的一种,在增加了所有可能的辅助配置后,它的价格要比最近降价很多的两款KUKA LBR iiwa还要低的多,我估计是最后一个因为喜爱而发了$200,000买了这个机器人的人了。

Roberta

一天之前,在ICRA 2014上,一家由来自田纳西大学的Tan Jindong教授领导的初创公司Somkie Robotics,发布了一款令我相当惊讶的UR5工业机器人,价格只需要$15,000 !!事实上这款机器人名为了OUR-1(开发单元机器人)在中国制造,当然它没有真实的UR5,UR10的安装功能,也没有UR系统的漂亮的用户界面,没有UR的示教演示功能,但是看起来,制造的相当不错。当然,这款OUR-1机器人,无法与UR5相比,但是它仍然很有市场。比如说我,就愿意去买一台。Universal Robot刚刚发布消息,说已经开始在UR机器人部署绝对编码器(OUR-1已经安装有绝对编码器了),如果下一步UR要开始降价,我也绝对不会感到奇怪了。

OUR-1

中国与这些来自世界其他地区的新兴的充满活力的初创企业快速发展,并且随着市场需求的不断增加,那些工业机器人领导者们将会慢慢的开始降价。不过,现在,他们更需要担心的是,当公众相信:机器人不会抢走现在工人的工作