Apple's manufacturing revolution

苹果公司(Apple Inc.)一直被视为走在科技发展前沿的技术消费品公司,它的产品对最新技术的应用的速度,是其他厂商无法追赶的.一直被模仿,从未被超越,就是这家世界上最大的电子消费品公司,世界上最值钱的公司之一。它用鼠标与图形化,革了操作系统的命;它用iphone革了手机的命,重新发明了手机;它用ipad革了普通平板电脑的命;它用MBA革了笔记本电脑的命等等。这些已经是即成的事实,接下来的目标是,苹果将成为世界上最大的工业机器人买家,它的技术革命的触角将要伸入到高端自动化领域,革一革工业机器人的命。

苹果公司的非零售资金支出已经增长了78%,达到71亿美元。这部分的资金,大部分花在高端的制造自动化上,关注苹果亚洲与美国的经济人士认为,苹果这种投资还将持续几年,此举不仅有助于苹果的快速增长,更能在生产制造上区别于它的竞争对手,比如Samsung,Nokia,HTC.

苹果的最大的代工厂是在中国,间接雇佣了大约70万员工,帮助苹果制造iPhone和iPad.每制造一台iPhone或iPad,需要经过141个步骤,花费5天时间,经由325双中国工人的手。虽然,中国政府以低廉的人力成本在外招商,吸引了资本在国内设厂,也吸引了苹果在这里寻找代工厂。但是,实际情况是,苹果的这些产品,人力成本仅仅占了产品制造成本的3%。中国经济的发展,工人的成本也在以每年15%左右的速度增长。富士康出现的跳楼事件,也让苹果受到美国輿论的巨大压力,人工管理的复杂性驱动着苹果大量的应用工业机器人,简化管理流程,降低管理成本。

苹果的这一步,对于工业机器人行业来说,则代表了以机器人自动化为主的高端制造业的巨大进步。工业机器人在汽车制造领域已经有很长的历史,有着丰富的制造经验,用于制造消费类电子产品却也只是近年来的事情,实在是这些小东西的制造并不如汽车一般容易实现完全的自动化。对于像美国这样的发达国家来说,处于科技发展的最尖端,国家民众总是受益无穷,More Robots, Few Jobs Lost机器人行业创造就业机会这样的事情,会大量的发生,慢慢的变得普遍。

Fanuc,ABB和Siemens一定会在苹果购买工业机器人这一过程中获益匪浅。前两家是世界上最大的工业机器人生产厂商,特别是前者,前几年推出了一款小型的电子行业装配机器人,精准的看中的这个市场。与此同时,苹果也将大量的购买自动化程度更高的多轴联动机床。这些苹果采购的机床与工业机器人,将安装在中国的代工厂中,也就是鸿海和富士康。这是郭台铭说的富士康将要购买100万台工业机器人的真正来由,这些机器人将不会属于富士康,而是给富士康使用。

在电子消费品行业中,苹果不是唯一一家计划大量应用工业机器人的厂商。Canon这家世界上最大的相机制造商,将实施它们将制造厂从中国撤回到日本的计划。到2015年,Canon在日本的制造厂,将是完全机器人化的制造厂,四年内将给canon带来48.2亿美金的费用节约。

苹果今年已经销售了950亿美金的iPhone手机,这个数字与销售在美国与中国的全部个人电脑数目相当。要知道,iPhone是在五年前才第一次发布的,而PC已经在美国销售了40多年了,在pc销售开始的时候,还没有苹果公司,直到1980年。

去年的世界工业机器人安装量为11万套,实际上都是间接的由apple采购。中国作为世界上最大的一个代工厂,所面临的唯一选择将是被迫的大量使用更多的工业机器人,来满足这些投资者的需求。但是,即使如苹果这样的公司,购买更多的工业机器人,安装在中国,作为中国的经济发展,似乎很难从这些机器人中带来明显的效益,尤其是对于普通的工人,面临的将是失业。但是,也有一部分人,可以通才再教育再培训,可以人事工业机器人的维护应用之类的工作,机器人行业创造就业机会也许还能适用,这个行业的从业者也能在低端的职位中继续生存。这些高端生产自动化的机器人化制造系统,目前国内的技术是无法达到的,还将是以德国为首的传统制造业国家的市场,中国所能扮演的角色,不过是比现阶段代工看来提升一些的装配与安装工作。不过,也许有不一样的公司,可以窺透苹果的商业策略,而重建它们的制造系统,比如 canon,就可以用机器人,将它们的生产搬回日本。

Refer:

  1. Apple Inc.
  2. iPhone Wiki